Soms lijkt het net alsof iedereen om je heen gelukkig is. Maar de waarheid is dat we allemaal wel eens gestrest zijn en soms zelfs een dipje hebben (ja echt waar, zelfs je favoriete Instagram influencer of YouTuber).

Als we ons down voelen, denken we vaak: “Ik zou gelukkiger zijn als ik twee weken op vakantie kon gaan, of wat gewicht zou verliezen, of die loonsverhoging eindelijk krijg”.

Maar zouden die paar kilootjes of de loonsverhoging je echt gelukkiger maken?

Een bekend onderzoek aan de Northwestern University toont aan dat mensen die 2 miljoen winnen in de loterij, een jaar later niet gelukkiger zijn. Ook zijn mensen die verlamd raken na een paar jaar niet minder gelukkig dan voor het ongeluk.

Gelukkig worden

Je zou denken dat deze gebeurtenissen een enorme impact zouden hebben op het geluksniveau, maar de waarheid is dat mensen zich snel kunnen aanpassen aan nieuwe situaties. Miljonairs raken gewend aan hun grote huis en mooie auto en ook mensen die verlamd zijn geraakt passen zich aan hun nieuwe situatie aan. 

Het contrast tussen “ervoor” en “erna” wordt met de tijd steeds vager en er wordt een nieuwe baseline gecreëerd voor het nieuwe dagelijkse leven.

De formule voor geluk

Dus wij willen het antwoord nu wel weten… Wat maakt mensen nou echt gelukkig?

Volgens een onderzoek uitgevoerd door Martin Seligman (de grondlegger van de positieve psychologie), is dit dé formule voor geluk:

Geluksniveau = je genetische geluksbaseline (50%) + dagelijkse activiteiten (40%) + levensomstandigheden (10%)

Met andere woorden, de helft van je geluk is genetisch bepaald, 40% door de activiteiten die je dagelijks doet en een klein percentage hangt af van overige omstandigheden (zoals een loonsverhoging).

Dus. Als je gelukkiger wilt zijn:

1. Doe dan dagelijkse activiteiten die je welzijn stimulere
2. Verhoog je genetische geluksbaseline (jup, dat is mogelijk!)

Hier lees je hoe je dit kunt aanpakken.

Wat je elke dag moet doen

Eerder schreven we over mensen die zich aanpassen aan hun nieuwe situatie zoals het winnen van de loterij of verlamd raken. Ook wij raken gewend aan vrijwel alles in ons leven (op een paar uitzonderingen na). In de psychologie wordt dit ‘psychologische aanpassing’ genoemd.

Maar je kunt dit doorbreken!

1. Probeer je gewoontes en routines zo vaak als je kunt te doorbreken

Wat je kunt doen:
Neem een nieuwe route naar werk. Eet in een nieuw restaurant. Bezoek een stad of omgeving waar je nog nooit bent geweest. Leer iets nieuws door bijvoorbeeld een cursus te volgen.

Waarom:
We raken gewend aan de dingen die we elke dag zien en doen. Maar ons brein is gevoelig voor nieuwe prikkels en informatie. Met andere woorden, onze hersenen zien verandering als een belangrijke bron van informatie die speciale aandacht nodig heeft. 

Daarom hebben nieuwe, opwindende dingen een veel grotere impact op ons geluk dan oude gewoontes.

2. Waardeer de (kleine) dingen die je overkomen

Wat je kunt doen:
Denk aan een positieve herinnering met een vriend(in). Denk aan de laatste keer dat je keihard moest lachen. Schrijf 3 dingen op die je waardeert voordat je naar bed gaat.

Waarom:
Omdat mensen zich gemakkelijk aanpassen, moeten we soms extra hard werken om echt plezier te halen uit de dingen die we doen of dingen die we bereiken. Je hebt vast wel eens hard aan iets gewerkt en niet echt stilgestaan bij je prestatie toen het eenmaal voorbij was.

Zoals David Brooks in de New York Times schreef:

“Toen de redacteur van mijn eerste boek belde om te vertellen dat mijn boek de bestsellerlijst had gehaald, voelde het als… niets. Het voelde als iets externs voor mij. Als je je leven opbouwt rondom het succes in je carrière, zullen – in plaats van je successen – je ambities altijd voorgaan. Zo blijf je angstig en ontevreden”.

Om dit tegen te gaan kun je extra tijd nemen om na te denken, te schrijven of te praten over de goede dingen die je overkomen. Mensen die de dagelijkse gewoonte hebben om 3 dingen op te schrijven waar ze dankbaar voor zijn, zijn niet alleen meteen gelukkiger, maar ook een week later, een maand later en zelfs een half jaar later, blijkt uit een bekende studie van professor Martin Seligman.

 3. Geef prioriteit aan je relaties

Wat je kunt doen:
Investeer in je vriendschappen. Maak zoveel mogelijk plannen (en zeg zo min mogelijk af). Voer diepgaande gesprekken met vrienden en deel je positieve momenten met ze. 

Relationships for hacking happiness - Lemonade Blog

Waarom:
Er zijn maar weinig dingen waar mensen niet gewend aan kunnen raken. Een van die dingen zijn relaties. Onze familie en vrienden geven ons liefde en bieden troost als we verdrietig zijn. Ze maken ons aan het lachen en voorkomen dat we vereenzamen. Ze zijn echt hét medicijn voor een gelukkiger leven:

“Als je wilt voorspellen hoe gelukkig iemand is, of hoe lang iemand zal leven, moet je achter zijn/haar sociale relaties komen… We zijn niet gebouwd om alleen te zijn. We zijn sociale wezens en kunnen niet gelukkig zijn zonder vrienden te hebben.” – NYU professor Jonathan Haidt

Hoe je je hersenen opnieuw kunt programmeren

Nu je weet hoe je je dagelijkse activiteiten kunt ‘hacken’ om gelukkiger te worden, kunnen we het hebben over de ‘genetische geluksbaseline’. Je genetisch bepaalde baseline bepaalt de helft van je geluksniveau. En hoewel je hier niet ontzettend veel invloed op hebt, zijn er toch dingen die je kunt doen om de capaciteit voor geluk te vergroten:

1. Sport

Wat je kunt doen:
Beweeg elke dag 20 minuten

Waarom:
Lichaamsbeweging bevordert neurogenese en het vrijkomen van die heerlijke ‘gelukshormonen’ (endorfine en serotonine). Dit helpt allemaal om je hersenen te veranderen en geluk te stimuleren.

Je hoeft echt geen 10 km te rennen om hiervan te profiteren. Als je je hartslag voor slechts 20 minuten verhoogt is dat al voldoende. Maar let wel op dat het effect van lichaamsbeweging van korte duur is – trainen op maandag zal je geluk niet stimuleren op dinsdag. De truc is consistentie.

2. Mediteer

Wat je kunt doen:
Mediteer 2 minuten per dag – voor 21 opeenvolgende dagen

Waarom:
Meditatie verlaagt je stresshormoon (cortisol). Ook krimpt het deel van je hersenen dat angst en vrees controleert (amygdala). En dat is niet alles! De activiteit in de ‘happy’ zone van je hersenen (de prefrontale cortex) wordt ook nog eens verhoogt. Hiermee verhoog je jouw neurologische capaciteit voor geluk.

En net als bij lichaamsbeweging, is het belangrijk om consistent te blijven. 

Vier regels voor een gelukkig leven

Dat was een hoop informatie! Om het allemaal een beetje te verwerken hebben we een korte samenvatting voor je geschreven:

1. Ga op zoek naar nieuwe ervaringen
2. Geniet van de dingen waar je dankbaar voor bent (ook de kleine dingen!)
3. Geef prioriteit aan je relaties
4. Lichaamsbeweging en meditatie!

Het is niet makkelijk, maar als het makkelijk zou zijn dan was iedereen gelukkig. Als jij hier moeite en tijd in stopt, zal je jezelf op de korte en lange termijn dankbaar zijn. 

Prioriteit geven aan je geluk zal een positieve invloed hebben op veel vlakken. Je conditie en sociale leven krijgen niet alleen een boost, maar ook je productiviteit, creativiteit en het gevoel van doelgerichtheid en voldoening. 

Vond je deze blog leuk om te lezen? Neem dan een kijkje naar onze Lemonade blog voor meer leesvoer!

Share