Het is nog nooit zo gemakkelijk geweest om à la minute te kopen wat je wilt. Een paar klikken en de bezorger staat soms nog dezelfde dag voor je deur. Dit is natuurlijk superhandig, maar heeft helaas ook veel negatieve gevolgen. Daarom wordt een minimalistische levensstijl steeds populairder. Het is voor velen juist een trend om zo min mogelijk spullen te bezitten. 

Vaak als dingen in populariteit stijgen, hebben mensen een verkeerd beeld van wat het eigenlijk inhoudt – zo ook met minimalisme. Maar minimalisme is echt meer dan slechts een hashtag. We hebben onderzoek gedaan en er zitten grote voordelen aan een minimalistische levensstijl.

Je bent op de goede plek als je denkt dat minimalisme onzin is, ervan houdt, of geen idee hebt wat je ervan vindt – wij gaan je alles uitleggen. Onderzoek toont aan dat het echt betekenisvolle effecten heeft. Dus lees hier waar de trend vandaan komt en de manieren waarop het invloed kan hebben op jouw leven.

Wat is minimalisme?

Vaak zien mensen een connectie tussen minimalisme, kunst en design – maar de oorsprong ligt totaal ergens anders. Om te begrijpen wat minimalisme eigenlijk is moeten we een sprong terug in de tijd maken – naar de Japanse rotstuinen. Zo’n 600 jaar geleden kwamen Japanse priesters en kunstenaars samen en besloten tuinen te ontwerpen die eenvoud en rust creëren. De logica hierachter was dat een lege ruimte gelijk staat aan een lege geest. 

Minimalisme ontstond pas in de 20e eeuw als bijproduct van de Nederlandse kunstbeweging ‘de Stijl’. Deze stroming claimt dat ‘less is more’ en dat je schoonheid kunt vinden in de afwezigheid van bepaalde dingen. 

Je stelt jezelf misschien de vraag: “Wat heeft dit te maken met mijn huisgenoot die foto’s van zijn witte borden op zijn witte plank aan zijn witte muur hangt?”. Niet veel. Mensen die het vandaag de dag over minimalisme hebben, hebben het vaak over iets totaal anders. Maar waar iedere minimalist het over eens kan zijn is dat het de mens in staat stelt zich minder snel overweldigt te voelen en de focus te verleggen naar iets waar men bewust voor kiest.  

Jelle Derckx schrijft het volgende op de blog ‘Growthinkers’:

Minimalisme is voor mij de omgeving creëren die helpt om dat te doen waar je op lange termijn geluk en voldoening uit haalt.”

Klinkt helemaal top. Maar werkt dit echt?

Maakt minimalisme het leven beter?

Als je iets nieuws koopt krijg je vaak een heerlijk gevoel en ben je een tijdje ontzettend happy met je nieuwe aankoop. Maar word je hier nou écht gelukkig van? Mensen die gefocust zijn op spullen – materialisten – laten hun zelfbeeld vaak bepalen door de spullen die ze hebben. En daar worden ze natuurlijk niet gelukkiger van. Meestal ontstaat er een neerwaartse spiraal: hoe ongelukkiger ze zijn, hoe meer ze willen hebben. 

Tim Kasser, auteur van The High Price of Materialism, schrijft in zijn boek dat mensen die veel waarde hechten aan materialisme een hogere kans hebben om:

  • Minder gelukkig te zijn
  • Slechtere interpersoonlijke relaties te hebben
  • Minder bij te dragen aan de gemeenschap
  • Zich vaker bezig te houden met ecologisch schadelijk gedrag

Minimalisten proberen meer ‘mindful’ te zijn, wat ontzettend veel positieve effecten heeft op lichaam en geest. Maar een minimalistische levensstijl kan het leven op meerdere positieve manieren veranderen. Lees hier welke gevolgen een minimalistische levensstijl kan hebben.

Minimalisme kan je gelukkiger maken
Joshua Fields Millburn en Ryan Nicodemus, bekend als dé minimalisten, zeggen dat het niet zo eenvoudig is om de dingen die je afleiden zo een-twee-drie weg te doen. Het volgen van de regels van een minimalistisch leven gebeurt niet zomaar en zorgt niet automatisch voor geluk – maar het kan wel helpen. Ze beweren het volgende:

“Minimalisme kan je helpen om alles wat overbodig is weg te doen en een nieuwe financiële vrijheid te creëren die je kunt gebruiken voor nieuwe ervaringen.”

Minimalisme kan je helpen minder uit te geven
Nogal logisch maar door minder te kopen bespaar je geld. Je zult een enorm verschil merken in je uitgavenpatroon als je volgens het motto leeft dat veel spullen afleiden van dat wat er echt toe doet.

Door te ontspullen krijg je een goed overzicht van wat je nodig hebt en wat je kunt verkopen. Volgens Mia Danielle, een populaire blogger, heeft minimalisme invloed op de manier waarop je geld uitgeeft en veroorzaakt het een soort “passief-spaargedrag”. Ze zegt:

“Je financiële gezondheid zal niet alleen verbeteren op het gebied van random aankopen. De voordelen van minimalisme zijn van invloed op meerdere vlakken. Door spullen bewust te kiezen, koop je niet zo gauw nutteloze spullen. Als je minimalisme toepast op je leven (en je shopgedrag) zal je trots zijn op je volle bankrekening en je lege woonkamer.”

Minimalisme kan je helpen minder afval te produceren
Als je de stap maakt minimalist te worden zal je waarschijnlijk ontzettend veel spullen vinden die je weg kunt doen. Dit kan soms een beetje pijnlijk zijn maar als je eenmaal deze manier van leven hebt omarmd, gebruik je eerder een 4-in-1 blender dan een aparte mixer, blender, foodprocessor en staafmixer.

Dr. Kelly Miller, van Deakin University, suggereert dat door minder te kopen je de aarde op lange termijn helpt. Ze legt het volgende uit:

“Als we allemaal zouden toegeven aan wat we nodig hebben in plaats van wat we willen, zouden we veel minder spullen gebruiken en het klimaat een groot plezier doen.”

Als je je bewust bent van wat je consumeert, zal je veel minder afval willen produceren.

Minimalisme geeft je meer vrijheid en minder stress
Wanneer een minimalist een pen nodig heeft om iets op te schrijven, zal hij zijn enige pen erbij pakken (die het ook nog eens doet!). Het klinkt best logisch dat je minder stress ervaart als je geen rommel hebt en precies weet wat je bezit en waar het ligt.

Onderzoekers aan de UCLA ontdekten dat er een correlatie is tussen het hebben van veel spullen en een hoog stressgehalte. Omgekeerd werkt dit ook – heb je minder rommel? Dan zal je waarschijnlijk ook minder last hebben van stress.

Minimalisme-2

Hoe word je een minimalist?

Er zijn talloze blogs, Instagram accounts en podcasts die uitleggen hoe je een minimalistische levensstijl kunt omarmen. Onze eerste tip? Ga op zoek naar wat bij jou past.

Sommige influencers beschrijven minimalisme als een lijst beperkingen, wat voor velen niet de juiste aanpak is. Iedereen doet het namelijk op zijn eigen manier. Misschien wil je beginnen met het minimaliseren van je garderobe terwijl je het heerlijk vindt om een uitpuilende boekenkast te hebben. En dat is oké! 

Of je nou geïnteresseerd bent in de economische, ecologische of persoonlijke voordelen – voor iedereen is er een goeroe met dezelfde visie.

Dus, schrijf vooral op wat jouw aanspreekt (en wat niet!) tijdens jouw verkenning. Zo is het duidelijk waar je je in wilt verdiepen en waar je je tijd beter niet aan kunt besteden. 

Weet je niet waar je moet beginnen? Neem onderstaande lijst door om een goed idee te krijgen van wat je misschien aanspreekt en waar je jouw reis kunt beginnen:

1. Doe alles weg wat je dubbel hebt
Begin in de douche. De kleurrijke producten in de badkamer staan er leuk bij, maar hoeveel flessen shampoo en douchegel heb je nou echt nodig? Je huis zit vol met spullen die je niet echt nodig hebt. Begin dus met uitzoeken wat weg kan. Dit is een simpele eerste stap in de goede richting!

2. Winkel ‘slim’ 
Joshua Becker van ‘Becoming Minimalist’ schrijft:

“Het kopen van fysieke spullen zal ons verlangen naar geluk nooit compleet bevredigen.”

We kennen allemaal het heerlijke gevoel van een tas vol met koopjes, maar als je een minimalist wilt worden past dat niet echt in het plaatje. Maak een lijstje van de spullen die je echt nodig hebt voordat je gaat winkelen. Zo ben je minder snel geneigd om impulsaankopen te doen.

3. De kledingkast 
Uit onderzoek blijkt dat we in Nederland gemiddeld 50 van de in totaal 173 kledingstukken niet dragen. Daarnaast gooien we jaarlijks ook nog eens 40 items per persoon weg. Als je vrienden zeggen dat minimalisme onzin is, is dit een goed feitje om ze het tegendeel mee te bewijzen.

Het idee is dat je de kledingstukken die je nu hebt vervangt met zo’n 30 stuks die makkelijk te combineren zijn. Het is misschien even een prijzige grap, maar absoluut een slimme investering in jezelf en het klimaat. Opgeruimd staat netjes!

4. Doneer al je extra’s
Je hebt meer weg te geven dan je misschien zou denken. Uit je kast, je keuken, de opbergkast en ga zo maar door. En het blijkt dat doneren je zelfs een goed gevoel geeft! Uit onderzoek in het Rush University Medical Center blijkt dat mensen die dingen weggeven een soort high ervaren die lange termijn voordelen heeft – op fysiek en psychisch gebied. 

Als je moeite hebt om items te vinden die je weg kunt doen omdat je denkt dat je het ooit nog zult gebruiken hebben we een idee voor je. Stop die spullen in een doos en schrijf de datum erop. Als er een jaar voorbij gaat en je de spullen niet hebt gemist mag je gerust concluderen dat je ze kunt doneren. 

5. Minimaliseer je sociale omgeving
Het is waarschijnlijk niet wat de Japanse priesters voor ogen hadden maar het opruimen van je sociale leven kan grote voordelen hebben. Ontvolg mensen op Instagram die geen positieve toegevoegde waarde hebben en ga minder om met de mensen in het echte leven die je eigenlijk liever niet meer ziet.

Al met al is het nogal een hele taak om een nieuwe set gewoontes op je te nemen, maar het hoeft niet perse moeilijk te zijn. Het doel is namelijk om je leven simpeler te maken, je meer energie te geven en de aandacht te verleggen naar wat voor jou het belangrijkst is. Neem gerust de tijd om uit te zoeken waar jij je het beste bij voelt en leef een minimalistisch leven op jouw eigen manier.

Share