Heb je gisteren alles gedaan wat je wilde doen? En de dag daarvoor? Het voelt soms als een onmogelijke taak om productief te zijn. Zeker tijdens deze pandemie waarin je soms geeneens meer weet welke dag het is. De tijd lijkt zowel stil te staan als voorbij te vliegen. 

Maar dit komt niet omdat er te weinig uren in een dag zitten. De reden dat het zo moeilijk is om productief te zijn is omdat we meestal niet goed weten hoe we prioriteiten moeten stellen. Daarom hebben wij de beste productiviteitstips van onze favoriete gedragseconomen en psychologen op een rijtje gezet. Hier zijn hun favoriete adviezen om productiever te worden – onderbouwd door de wetenschap natuurlijk!

1. Stel het uit!

Adam Grant, organisatiepsycholoog – auteur van “Give and Take”

Adam Grant adviseert een beginnetje te maken aan een taak en het dan met rust te laten. Volgens hem is dit de beste manier om iets gedaan te krijgen.

“Psychologisch onderzoek toont aan dat we een beter geheugen hebben voor taken die nog niet af zijn dan voor voltooide taken” legt Grant uit. Complexe taken worden vaak beter verwerkt in ons achterhoofd en dat geldt vaak ook voor creatieve taken. Oftewel, als je ergens een complex antwoord op moet geven of super crea-bea moet zijn, geef je hersenen dan de tijd om er even over na te denken.

“Ik begin met werken, leg het even aan de kant en soms word ik dan de volgende ochtend wakker met een oplossing, of ik vind er een tijdens het sporten. Als ik midden in een zin ben gestopt met schrijven, kan ik meestal meteen de draad weer oppakken”. 

Dus. Om dingen op de juiste manier gedaan te krijgen, moet je ze uitstellen. Daar kunnen we ons wel in vinden 😉.

Productiviteit verhogen

2. Onthoud waarom je het doet

Charles Duhigg, auteur van “Smarter, Better, Faster” en “The Power of Habit”

Om productiever te zijn, moet je jezelf helpen herinneren aan je motivatie, zegt Charles Duhigg. Om dat te doen, moet je je “to-do” koppelen aan een groter en belangrijker doel. “Zodra we onszelf afvragen waarom we iets doen, worden kleine taken soms een onderdeel van betekenisvolle projecten, doelen en waarden”, zegt Duhigg in zijn boek “Smarter, Better, Faster”.

“Motivatie komt tot bloei wanneer we ons realiseren dat het beantwoorden van een e-mail of het helpen van een collega op zichzelf misschien relatief onbelangrijk is. Maar het is een deel van een groter geheel waar we in geloven.”

Maar hoe bouwen we die motivatie op? Duhigg geeft een voorbeeld van een kankeronderzoeker die het vreselijk vindt om het werk van zijn studenten na te kijken. Elke keer als hij gaat zitten om een verslag na te kijken, herhaalt hij een mantra in zijn hoofd: “Als ik het werk van deze student nakijk, krijgt de universiteit collegegeld, waarmee ze mijn onderzoek kunnen betalen, zodat ik dingen over kanker kan ontdekken en ik het leven van mensen kan redden. Door de verslagen van studenten na te kijken, red ik dus mensenlevens”. Je kunt ongetwijfeld een grotere reden vinden achter alles wat je doet.

3. Ga op je instinct af

Malcolm Gladwell, auteur van “Blink” en “The Tipping Point”

Goed nieuws! Volgens Malcolm Gladwell zijn de beste beslissingen de beslissingen die snel worden genomen. Dit concept wordt ‘Thin Slicing’ genoemd en vormde de kern van zijn boek “Blink”.

In meerdere studies ontdekte Gladwell dat we betere beslissingen nemen op basis van kleine hoeveelheden informatie. Onze beslissingen worden niet beter naarmate we meer informatie krijgen – vaak worden ze zelfs alleen maar slechter! Dit komt omdat we als mensheid onze hersenen hebben getraind om snel door grote hoeveelheden informatie te gaan, zodat we in tijden van onzekerheden of stress snel beslissingen kunnen nemen.

Productief werken

Wat betekent dit voor de productiviteit? We kunnen heel wat tijd winnen als we weten dat onze beste beslissingen vaak de beslissingen zijn die we snel hebben genomen. Moet je een belangrijke beslissing nemen? Ga dan wat vaker op je gevoel af in plaats van grondig en uitgebreid onderzoek te doen.

4. Zet geluk op de eerste plaats

Shawn Anchor, psycholoog, auteur van “The Happiness Advantage” 

Gelukkig zijn verhoogt productiviteit. Onderzoek toont aan dat als je positiever bent, je hersenen een voorsprong hebben ten opzichte van minder “happy” hersenen. Jouw hersenen zullen aanzienlijk beter presteren dan dagen waarop je meer stress hebt of gewoon een beetje down bent. Dit gebeurt omdat dopamine (het gelukshormoon) je zowel gelukkig maakt, als de leercentra in je hersenen stimuleert.

“We hebben ontdekt dat de resultaten van bedrijven worden verbeterd met deze ‘voorsprong’”, zegt Anchor. “Je positieve brein is 31% productiever. Je zult 37% beter zijn in deals sluiten en artsen zijn 19% sneller.” (TED)

Maar hoe kun je ervoor zorgen dat je elke dag een beetje gelukkiger bent? In een tijdsspanne van 2 minuten gedurende 21 dagen, is het mogelijk om hersenen te herprogrammeren, waardoor ze optimistischer en succesvoller kunnen werken. Ben jij ready voor een herprogrammering? Doe de komende 21 dagen dan 1 van deze 3 dingen:

– Schrijf aan het einde van elke dag drie dingen op waar je dankbaar voor bent
– Mediteer
– Doe random iets aardigs voor een ander 

5. Maak een 15-minuten lijstje

Carson Tate, psycholoog, oprichter van “Working Simply”

We hebben allemaal van die kleine, irritante taakjes die eeuwig op je to-do lijstje blijven staan. Diep van binnen vrees je dat je nooit aan deze taakjes toe zult komen. Carson Tate, expert in productiviteit, heeft de oplossing: maak een lijst met alle taken die je binnen 15 minuten kunt doen. Zorg ervoor dat je die lijst altijd bij je hebt zodat je ze kunt doen op momenten dat je net even een paar vrije minuten hebt. Zo kun je momenten zoals in de wachtkamer bij de tandarts of de ellenlange Zara-uitverkoop-rij, omtoveren tot productieve momenten.

“Deze lijst kun je ook gebruiken als je je down voelt omdat je zoveel hebt lopen uitstellen. Je kunt een van deze taken snel van je lijstje afvinken waardoor je een kleine energieboost krijgt. Deze boost kan je de motivatie geven om aan een project te beginnen die iets complexer of uitdagender is” – (Business Insider)

Wanneer we een grote taak uitstellen is een snelle energieboost soms precies wat we nodig hebben!

6. Doe iets waar je van houdt

Dan Ariely, gedragseconoom, auteur van onder andere “Predictably Irrational“

Productief en gelukkig

Soms is het moeilijk om een taak voor elkaar te krijgen omdat we er simpelweg gewoon ontzettend tegenop zien. Gedragseconoom Dan Ariely, stelt voor vervelende taken te combineren met een ritueel waar je van houdt. Hij gebruikt deze tip ook zelf:

“Ik combineer iets waar ik van hou, mijn koffieritueel, met iets waar ik niet altijd naar uitkijk – schrijven. Het is een geconditioneerde reactie geworden. Als ik begin met werken geniet ik van mijn koffie en het schrijven op hetzelfde moment”. (Business Insider)

Om ervoor te zorgen dat dit echt werkt moet je veel aandacht besteden aan je ritueel en echt “present” zijn. Als je dit doet zullen je hersenen dit plezierige ritueel associëren met de taak, waardoor het veel makkelijker wordt om het gedaan te krijgen. “Ik luister naar hoe mijn koffiemachine de koffiebonen maalt, ik kijk naar hoe de koffie langzaam in mijn kopje druppelt, ik ruik eraan en ik denk erover na. Vervolgens neem ik dit hele speciale kopje koffie mee naar mijn bureau,” beschrijft Ariely. Of je nou van cappuccino’s, klassieke muziek of wat lekkers zoals een tompouce houdt, zorg ervoor dat je het combineert met je volgende grote to-do!

7. Hou je energieniveau in de gaten

Ron Friedman, psycholoog, auteur van “The Best Place to Work”

Laten we wel even realistisch blijven. Niemand kan 24 uur per dag productief zijn. Op sommige momenten van de dag heb je nou eenmaal meer energie dan andere momenten waarop je doelloos naar je televisiescherm wilt staren. Als je weinig energie hebt, zijn tips om je productiviteit te verhogen natuurlijk waardeloos. Deze momenten zijn niet optimaal om dingen gedaan te krijgen.

“Het gaat er niet zozeer om wat je doet, maar wanneer je het doet”, legt Ron Friedman uit.

“Onderzoek toont aan dat ons cognitief functioneren gedurende de dag fluctueert. Naarmate de dag vordert, worden de meeste mensen aanzienlijk slechter in het opnemen van nieuwe informatie, vooruit plannen en geconcentreerd blijven.” (HBR)

Hoe beter je bent in het afstemmen van taken op je energieniveau, hoe meer je gedaan kunt krijgen met minder inspanning. 

Dan Ariely wijst er ook op dat veel mensen tussen 9 en 11 uur ‘s ochtends het meest productief zijn. Let er dus goed op wanneer jij je op je best voelt en kies juist die uren om aan je belangrijkste taken te werken. 

Veel succes!

Share