Waarom is het soms zo moeilijk om met een creatief idee te komen? 

De afgelopen 10 jaar wordt er steeds vaker gegoogled hoe je creatiever kan worden. LinkedIn heeft creativiteit laatst zelfs uitgeroepen tot de op één na belangrijkste vaardigheid op de werkvloer, na ‘cloud computing’. Het is dus duidelijk dan jij niet de enige bent die meer creativiteit in je leven van harte welkom heet.

Als je op zoek gaat naar tips om creatiever te worden, kom je veel artikelen tegen die beweren dat dagdromen, meditatie en ontspanning dé sleutels zijn tot het krijgen van creatieve ideeën. Men denkt namelijk: als je je geest rust en ruimte geeft, dan komt er vanuit je onderbewustzijn vast wel – op een magische manier – een creatief idee naar boven. 

Wij vonden dit niet echt overtuigend klinken. Daarom gingen we om de tafel zitten met de CEO van Lemonade, Shai Wininger – voormalig design docent en product leader. Hij heeft honderden studenten en werknemers van ‘standaard denkers’ naar ‘creatieve denkers’ getransformeerd.

Hij doet dit door het stimuleren van creativiteit:

“Uit mijn ervaring blijkt dat ontspannen en ongestructureerd denken het laatste is wat je moet doen als je een creatief idee wilt uitwerken. Creatief denken vergt veel energie – het is een wedstrijd tussen je linker- en rechterhersenhelft. De linkerkant vecht voor logica, terwijl de rechterkant wil leiden met emotie en het verkennen van het onbekende.”

Het vereist veel energie en concentratie om je linker- en rechterhelft van je hersenen samen te laten werken. Het is een bewuste actie die een specifieke strategie vereist. 

Maar niet gevreesd – Shai heeft ons al zijn beste creativiteit-tips verklapt.

1. Geef jezelf een limiet

Een populaire overtuiging is dat een gebrek aan grenzen de sleutel is tot creativiteit – maar niets is minder waar. 

Onbeperkte vrijheid zorgt er juist voor dat je creatieve energie zich te veel verspreidt, waardoor je uitgeput raakt. Shai zegt dat het beter is om gestructureerd te denken:

“Probeer jezelf te beperken met grenzen. Kies één onderdeel van het probleem – denk niet te veel na over welk onderdeel dat precies is – en richt al je creatieve energie daarop.”

Stel, je denkt aan een marketingcampagne voor je ambachtelijke hoedenzaak. Kies een richting voor details zoals: de tijd van het jaar, de doelgroep, een populair thema, enzovoort. 

Richt je bijvoorbeeld op hoeden voor mannen met baarden. Als je jezelf die beperking oplegt, kan een logische volgende gedachte zijn: maar waarom alleen voor mannen? Dan kom je misschien met een campagne voor vrouwelijke hoeden met veren en vogeltjes erop. En dat is zeker een origineel en creatief idee dat de aandacht van mensen zal trekken.

2. Geef jezelf toestemming

Een van de grootste obstakels tijdens het creatieve proces is de angst om afgewezen te worden. Deze angst zorgt voor veel van onze professionele onzekerheden en leidt er vaak toe dat mensen grote, gekke ideeën liever uit de weg gaan. 

Voordat je aan een creatief proces begint, adviseert Shai het volgende:

“Zorg ervoor dat je genoeg artistieke vrijheid hebt om je op je gemak te voelen bij het uitwerken van gekke ideeën. Je zal niet in staat zijn om met goede concepten te komen als je constant in je achterhoofd denkt aan wat anderen er misschien van zouden vinden.”

Wees niet bang om gek te doen!

3. Vind je muse

Creativiteit is geen geïsoleerde activiteit. Om met goede ideeën te komen, moet je een omgeving creëren die creatief denken bevordert. Shai zegt: 

“Zoek uit wat jouw creatieve flow naar boven brengt. Voor sommigen is dat ‘s avonds in je eentje werken met een glas rode wijn. Anderen werken misschien beter met mensen om zich heen.”

Hoewel er natuurlijk niet één manier is, moeten de meeste mensen in een relatief goede bui zijn voordat ze creatief kunnen gaan doen. Over het algemeen bevordert een positieve stemming het creatief oplossen van problemen.

4. Ga op zoek naar inspiratie

Er zijn geen echt originele ideeën. Als je geluk hebt, stuit je op een originele combinatie van ideeën. Shai zegt:

“Hoe meer ingrediënten je je hersenen voedt, hoe groter de kans dat je op een originele mix van ideeën stuit.” 

Waar kun je inspiratie opdoen? De kans is groot dat er voor elk onderwerp dat je aanpakt wel een website is die inspiratie kan bieden. Als je werkt aan een UX-project, begin dan met Awwwards of CSS Design Awards, of kijk rond en speel een beetje met een paar producten. Hier is een handige lijst van creatieve sites.

Houd in gedachten dat de grens tussen inspiratie en imitatie een beetje vaag kan zijn. Als je naar het werk van anderen kijkt, onthoud dan dat het probleem dat zij proberen op te lossen anders is dan die van jou. Je bent gewoon aan het windowshoppen.

5. Schrijf je ideeën op

Pak een pen en papier en schrijf je doel in grote letters op de eerste regel. Op deze manier blijf je gefocust op waar je echt mee bezig bent. Begin dan met het opschrijven van ideeën, zegt Shai. 

“Nadat je je eerste idee hebt opgeschreven, moet je dat idee beschouwen alsof het niet goed genoeg is. Bedenk er nog 20, ga dan na welke je goed vindt en werk daar verder aan.”

Let tijdens het schrijven niet op hoe goed je ideeën zijn en probeer ook geen perfecte zinnen op papier te zetten – dat vertraagt het proces alleen maar. 

Kies vervolgens één idee dat je bevalt en werk die uit. Stel jezelf de volgende moeilijke vragen:

  • Heeft het idee de potentie om anderen op de een of andere manier significant te beïnvloeden?
  • Zullen mensen geboeid zijn door dit idee?
  • Kan dit idee groeien en meer dan 1.000 mensen beïnvloeden?

De kans is groot dat je favoriete idee, die je helemaal hebt uitgewerkt, niet door deze vragen komt. Daarom moet je je nooit te veel hechten aan één idee. Hierdoor kom je niet in de verleiding om je eraan vast te houden – zelfs als het niet optimaal is. Wees niet bang om het aan de kant te zetten en met een nieuw idee te beginnen.

6. Grijp gekke ideeën met beide handen aan

Om creatief te zijn heb je toestemming nodig om open en dapper te kunnen werken – niet alleen van anderen, maar ook van jezelf. Als je eenmaal toestemming hebt om lekker ‘gek’ te denken, ga dan zo ver als je wilt. 

Je zelfverzekerd voelen is de sleutel tot creativiteit. Vermijd gedachten over wat wel en niet mag – dit beperkt je alleen maar. Kies dan uiteindelijk voor het idee dat uit je comfortzone ligt. Shai zegt:

Je gekste ideeën zijn vaak de beste. Zelfs als het de eerste keer niet werkt, zorg er dan voor dat je jezelf blijft pushen om met grensverleggende concepten te komen. Net als andere dingen, is het een spier die aangespannen moet worden.”

Speel niet altijd op veilig en maak je geen zorgen als het idee niet meteen succesvol is.

7. Organiseer een creatieve workshop

Wanneer er meerdere belanghebbenden bij het creatieve proces betrokken zijn, zullen een aantal korte vergaderingen niet helpen. Ze zullen het proces alleen maar verlengen en je flow onderbreken.

In plaats daarvan zou je volgens Shai een gerichte workshop moeten houden om creativiteit naar boven te brengen:

“Zoek een inspirerende omgeving. Zet een leuk muziekje op, verzamel de belangrijkste stakeholders en houd een lange brainstormsessie.”

Een van de sleutels tot een succesvolle workshop is om hem buiten het kantoor te houden. Als je een workshop in je kantoor houdt, zal het waarschijnlijk niet goed werken. Niet alleen is er overal afleiding, maar door in dezelfde omgeving te blijven is het ook moeilijker om typische denkpatronen los te laten. 

Een andere manier is het bevorderen van een creatieve omgeving. Wees de eerste die met een idee komt dat sociale normen doorbreekt en wees behulpzaam wanneer je collega’s hetzelfde doen. Als je een omgeving creëert die het nemen van risico’s, mislukkingen en vrijheid van meningsuiting ondersteunt, zul je een grotere creatieve output hebben, volgens een onderzoek van Harvard professor, Amy Edmondson. 

8. Denk ‘out of the box’

Wanneer je een beslissing wilt nemen over welk creatieve idee het beste is, stel jezelf dan deze vraag: als je het idee zou presenteren in een vergaderzaal vol met zakenmannen, zou je dan vreemde blikken krijgen? Als het antwoord nee is, denk je waarschijnlijk niet creatief genoeg. Zoals Shai zegt:

“Als je volgens de standaarden van de maatschappij leeft, zul je de normen niet doorbreken. Creativiteit komt van non-conformisten, de mensen die de regels durven te overtreden.” 

Dus, ga je gang en doorbreek de regels met je creatieve brein!

Share